30 - mayo - 2019

Chelsea Campeón y … ¿Hazard al Real?

El «Blue», con los argentinos Wilfredo Caballero y Gonzalo Higuaín en el banco, superó ayer a los «Gunners», por 4 a 1, en la inédita final entre equipos londinenses, en la definición de la Liga de Europa en Bakú, Azerbaiyán.

Liderado por el belga Eden Hazard -autor de dos goles- más los de Giroud y Petro, Chelsea goleó al Arsenal que solo acortó distancias en el 0-3 con un golazo de Ibowi. El Arsenal fue mejor en los primeros veinte minutos de partido, pero se derrumbó en la segunda parte y se quedó sin Liga de Campeones la próxima temporada.

El equipo dirigido por el italiano Maurizio Sarri, que se jugaba el puesto, impuso su voluntad al español Unai Emery, que había ganado las tres finales de esta competición que disputó como técnico del Sevilla. Fue el segundo duelo puramente inglés de la historia de la segunda competición europea por excelencia, aunque sólo un futbolista de pasaporte británico salió al campo desde los primeros minutos: Maitland-Niles.

También fue un triste adiós para el portero checo Peter Cech, que salió de titular en el último partido de su brillante carrera, en la que sus mayores éxitos los logró precisamente en las filas del Chelsea.

El francés N’Golo Kanté se recuperó a tiempo de su lesión en la rodilla por suerte para Sarri, que optó por Giroud como jugador más adelantado en perjuicio del argentino Higuaín.

La estrategia de Emery estaba sobre el tapete. Contraataques rápidos para aprovechar la endiablada velocidad de su dúo ofensivo. Aunque Khaka también lo intentó desde fuera del área con un disparo que pasó rozando el larguero. Hazard, muy marcado, aparecía con cuentagotas, aunque cada vez que recibía la pelota el estadio parecía congelarse.

El equipo de Sarri comenzó a combinar y el Arsenal empezó a sufrir. Tras una buena jugada colectiva, Hazard asistió al brasileño Emerson, que penetró en el área y disparó al arco, pero Cech estaba bien colocado y despejó sin muchas dificultades. (min.32)

La mejor ocasión de los primeros 45 minutos la tuvo Giroud, cuyo remate con la izquierda desde el borde del área obligó al guardameta checo a salvar a su equipo con una grandísima estirada (min.39).

Todas las esperanzas estaban puestas en Hazard, que se metió en el partido en el último cuarto de hora del primer tiempo y fabricó las dos mejores jugadas de su equipo.

El dominio del equipo de Sarri se plasmó en el marcador tras el arranque del segundo tiempo, con el primer gol del partido. Un centro de Emerson fue rematado por Giroud sin que Cech pudiera hacer nada para despejar el balón (min.50). Diez minutos después, Hazard robó una pelota en el centro del campo que envió al corazón del área para que Pedro rematara a gol de zurda (min.60).

Poco después, el Arsenal pareció hincar las rodillas con otra jugada iniciada por Pedro, que amagó a la defensa rival y dejó solo a Giroud, que fue derribado. El penal lo convirtió Hazard, que engañó a Cech. (min.65)

El recién entrado Iwobi dio alguna esperanza de remontada a los suyos con un golazo desde fuera del área a la salida de un córner, pero todo fue un espejismo (min.69). De nuevo, Hazard batió a la leyenda checa en un contraataque tras recibir un pase medido de Giroud (min.72).

El argentino Higuaín entró a los 89 minutos por el belga Hazard, que se retiró de la cancha con la ovación de la tarde.

Recién acabada la final, Hazard dijo: “Creo que es un adiós, pero en el fútbol nunca se sabe. Mi sueño era jugar en la Premier League y lo realicé durante siete años en uno de los mayores clubes. Por ello, quizá es el momento para mí de nuevos retos“.

Hazard, que anotó dos goles y dio una asistencia en el claro triunfo del Chelsea, insistió: “Mi decisión está ya tomada. Ahora depende del club. Ahora me queda esperar, como hacen los hinchas, pero creo que en un par de días se sabrá”. “Mi objetivo hoy era ganar el trofeo y está hecho, era lo único que tenía en la mente”  concluyó, haciendo referencia al trofeo recien obtenido.

Fuente: Diario Jornada / Diario Perfil